“Fidel was een uitmuntende leerling, maar onuitstaanbaar”

Fidel Castro is zaterdag op 90-jarige leeftijd overleden. De communistische dictator die bijna een halve eeuw aan de macht was in Cuba, was ooit een ‘uitmuntende leerling’. Hij is de zoon van een analfabete en straatarme Spanjaard die zijn heil zocht op het Caribische eiland, schrijft de Volkskrant.

Onuitstaanbaar
Angel Castro zoekt en vindt zijn fortuin. Hij wordt rijk in de suikerrietteelt, trouwt en krijgt twee kinderen. Hij begint daarna een buitenechtelijke relatie met een bediende met wie hij nog vijf kinderen krijgt, waaronder Fidel en Raúl. Fidel blijkt buitengewoon slim en komt op een katholieke school terecht. Een van zijn leraren herinnert zich in het boek ‘Cuba, a History’: “Fidel was een uitmuntende leerling, maar onuitstaanbaar buiten de klas. Hij was altijd omringd door bewonderaars.”

Rechten

Ook zijn middelbare school doorloopt hij met gemak. Hij heeft een feilloos geheugen, kan erg goed debatteren en is ook nog een succesvol atleet. Uiteindelijk gaat hij rechten studeren. In Havana maakt hij kennis met het Marxisme en sluit zich aan bij een radicale studentenbeweging.

Samen met medestudenten wil hij de inwoners van de Dominicaanse Republiek bevrijden van hun dictator. Dat loopt helemaal mis. De meesten worden opgepakt, maar Castro weet te ontkomen. Hij zwemt veertien kilometer met een machinegeweer in zijn armen in een baai vol haaien terug naar Cuba.

Machtshonger
Toen was hij alles behalve een radicale Marxist. Hij heeft zelfs nog een tijd als jurist gewerkt en was lid van de orthodoxe partij. Studiegenoten omschrijven hem veel meer als een persoon met veel machtshonger, zonder al te veel principes. Iemand die van politieke partij wisselt als hij de kans ziet om op te klimmen. Uiteindelijk rook hij zijn kans in het communisme.

Bron(nen):   De Volkskrant