Ministerie is in Tanzania voor bijna 9 ton opgelicht

Het is het klassieke verhaal van ontwikkelingsgeld dat in verkeerde handen terechtkomt: het ministerie van Buitenlandse Zaken stak bijna 9 ton in een infrastructuurproject in Tanzania. Toen ambtenaren een kijkje gingen nemen, bleek de beloofde nieuwe infrastructuur nergens te bekennen.

In juli 2017 kreeg de overheid een tip over fraude met ontwikkelingsgeld. Daarop werd besloten af te reizen naar Tanzania, “waar de infrastructuur niet werd aangetroffen, terwijl er wel subsidie voor was verstrekt”. Dat schrijft minister van Buitenlandse Handel en ontwikkelingssamenwerking Sigrid Kaag in een brief aan de Tweede Kamer.

Er is in totaal 859.068 euro verduisterd. “Zowel de coördinerende semi-overheidsorganisatie in Tanzania als uitvoerende partner-ngo’s in het land” zijn betrokken bij het schandaal. De organisaties hebben beloofd het project alsnog aan te leggen of anders het geld terug te storten.

Het is niet voor het eerst dat er ontwikkelingsgeld verdwijnt. De afgelopen vijf jaar is gemiddeld 0,15 procent van al het uitgekeerde geld verduisterd. Reden om strenge controles uit te voeren en tijdens de gehele looptijd van subsidieprogramma’s vinger aan de pols te houden, aldus de minister.