Overal wordt protest Tiananmenplein herdacht. In China bestaat het nog steeds niet

De foto is wereldberoemd, maar veel Chinezen hebben hem nog nooit gezien. Het beeld van de onbekende man, die niet wijkt voor de op hem af rijdende tanks, staat symbool voor de protesten op het Plein van de Hemelse Vrede in Peking in 1989.

De foto is gemaakt op 5 juni. Een dag ervoor onderdrukte het Chinese leger met veel geweld een groot protest van duizenden Chinezen voor meer democratie en liberalisering. “Honderden, zo niet duizenden mensen zijn daarbij om het leven gekomen”, zegt Chinadeskundige Fred Sengers tegen RTL Nieuws.

Het precieze verloop van de gebeurtenissen is onbekend, zeker in China. De rest van de wereld weet van de gewelddadigheden die hebben plaats gevonden al is de exacte omvang ervan niet duidelijk. In China zelf wordt alles wat met deze zwarte dag te maken heeft gecensureerd. Zo kun je online niet zoeken op ‘Tankman’ en zijn de zoekresultaten voor Tiananmenplein zo gemanipuleerd dat er enkel toeristische informatie bovenkomt.

Ook kinderen leren een andere versie van de gebeurtenissen. “Denk aan de geschiedenisboekjes, wat er op school wordt onderwezen. Inmiddels is het wel zo dat de opstand benoemd wordt, maar dan gebagatelliseerd. De demonstranten worden afgeschilderd als een kleine groep opstandelingen, die misleid werden door buitenlandse machten, bijvoorbeeld Amerika,” aldus Sengers.

Activisten lukt het soms om de censuur te omzeilen. “Een bekend voorbeeld van een paar jaar geleden is de zoekterm ’35 mei’. Het duurde even voordat de overheid doorhad wat mensen daarmee bedoelden. Met zulke codewoorden kun je de censuur om de tuin leiden.”

Bron(nen):   RTL Nieuws