Advies aan Hoge Raad: euthanasie op demente patiënt toegestaan

Euthanasie op dementerende patiënten is toegestaan als ze daartoe een geldig verzoek hebben ingediend toen ze nog helder van geest waren. Artsen hoeven dan niet in alle gevallen te proberen over de euthanasie te communiceren met wilsonbekwame patiënten. Dat advies heeft de procureur-generaal dinsdag aan de Hoge Raad gegeven. De zaak draaide om de strafvervolging van een verpleeghuisarts die euthanasie had toegepast op een 74-jarige vrouw uit Den Haag die ernstig dement en wilsonbekwaam was. Ze had haar wil duidelijk vastgelegd, maar gaf aan het einde tegenstrijdige signalen af. Volgens de procureur-generaal, wiens advies zwaar weegt, heeft de rechtbank eerder terecht besloten dat de inmiddels gepensioneerde arts de zorgvuldigheidseisen voldoende heeft nageleefd. "Als een arts tot de conclusie komt dat dit zinloos is en onnodig belastend voor de patiënt, moet dit medisch-professionele oordeel in beginsel worden gerespecteerd door de rechter", luidt het advies aan het hoogste rechtscollege.