Conclaaf begint waarschijnlijk eerder dan 15 maart

Er werd aangenomen dat het conclaaf op zijn vroegst op 15 maart zou beginnen: de termijn van ruim twee weken die staat als een paus is gestorven. Die termijn is ingesteld toen kardinalen die van ver kwamen ook de tijd moesten krijgen om naar Rome af te reizen. Het Vaticaan gaat nu na of alle stemgerechtigde kardinalen eerder aanwezig kunnen zijn zodat er eerder, ruim voor Pasen, een nieuwe paus kan zijn

Totdat de nieuwe paus is gekozen, bestuurt kardinaal-camerlengo Tarcisio Bertone met de kardinalen de rooms-katholieke kerk.