Hebben katholieken vaker aids?

Toen de paus tijdens zijn bezoek aan Afrika zei dat condooms geen oplossing bieden voor de aidsepidemie, heeft hij waarschijnlijk niet zulke onzin uitgekraamd als veel columnisten en andere commentatoren ons willen doen geloven. Want er is echt wel enig bewijs voor de stelling dat seksuele trouw en onthouding kunnen helpen in de strijd tegen aids, meer bewijs dan bijvoorbeeld onze eigen minister Bert Koenders suggereert. Maar wat in ieder geval complete onzin is, is de bewering dat Paus Benedictus XVI verantwoordelijk is voor massale sterfte in Afrika. (Zoals bijvoorbeeld de makers van het affiche dat hier wordt afgebeeld, ons willen inprenten.)
De conservatieve Atlantic-redacteur Ross Douthat maakt dit punt tamelijk overtuigend met een paar retorische uithalen aan het adres van de criticasters van de katholieke kerk. Want welk bewijs is er eigenlijk voor de stelling dat de paus de aids-epidemie in Afrika aanwakkert? Hebben katholieken in Afrika soms vaker aids dan niet-gelovigen? Hebben studenten aan katholieke onderwijsinstellingen  vaker het hiv-virus opgelopen dan leerlingen van andere scholen? Het antwoord is dat niets erop wijst dat Afrikanen die geneigd zijn vaker naar de paus te luisteren, ook vaker besmet raken met het hiv-virus.
Totdat dit verband wel is aangetoond, verdient het volgens Douthat aanbeveling om de kritiek aan het adres van de katholieke kerk wat te matigen. Want als er een instelling is die zich al generaties lang inzet om het lot van de Afrikanen te verbeteren, door middel van scholen en ziekenhuizen, dan is het wel de katholieke kerk.
Douthat geeft nog een paar links naar oudere stukken op het internet, die ingaan tegen de ogenschijnlijk unanieme verontwaardiging over de pauselijke adviezen. In de tweede link alvast een van die tips.
De lezer die weinig opheeft met bovenstaand betoog, zal zo zijn vermoedens hebben over de achtergrond van Douthat. En inderdaad: Wikipedia meldt dat Douthat zich als tiener tot het katholicisme heeft bekeerd.

Bron(nen):   The Atlantic Monthly  First Things  Wikipedia