Afval doorzoeken als levensvervulling

Alleen de benen van Kristan Lawson bengelen nog uit de vuilnisbak, alsof hij levend door het ding is opgegeten. Maar dan komt hij tevoorschijn, met vers gebakken brood. Niet zo maar brood, dit is ambachtelijk gebakken brood, het soort baguettes en ciabattas dat er heerlijk uitziet, maar waarvoor je krom moet liggen om het te kunnen betalen. Uit de vuilinisbak is het evenwel gratis. Met de 15 broden die Lawson opvist, gaat hij thuis de vriezer vullen.
Het internet-tijdschrift Salon.com beschrijft de scene in een reportage waarin een verslaggeefster op pad gaat met Lawson en zijn vrouw Anneli Rufus, naar aanleiding van hun net verschenen boek The Scavengers Manifesto. Het echtpaar prijst daarin hun eigen levensstijl aan: zoveel mogelijk gratis leven, hoofdzakelijk door vuilnis te doorzoeken maar ook door gebruik te maken van allerlei gratis aanbiedingen van producenten, zoals de eindeloze reeks kleine flesjes aftershave. Het is niet in eerste plaats ingegeven door armoede, zoals in de dagen dat ‘scavenger’ zich het beste liet vertalen als ‘voddenraper’, maar in zijn moderne variant is scavanger meer een soort missie, een levensvervulling. In plaats van te kopen wat je wilt hebben, of denkt te willen hebben, laat de moderne voddenraper zich verrassen door wat hij aantreft. De twee auteurs hopen dat ze op het juiste moment komen met hun manifest, nu de ecomische malaise hard toeslaat, het milieubewustzijn een vlucht heeft genomen, en onze waardering van tweedehands spulletjes is gegroeid.
"Oooo, dit is een buit," roept Lawson enthousiast als de verslaggeefster met hem langs een huizenblok rijdt waar uitpuilende kartonnen dozen op de stoep staan. Terwijl ze staan te graaien, meldt een buurvrouw dat de spullen afkomstig zijn van een bewoner die zijn huis heeft moeten verkopen, als gevolg van de kredietcrisis, en houdt in ieder geval de verslaggeefster een nare smaak over aan het afschuimen van deze overblijfselen.

Bron(nen):   Salon.com