Vakantie is goedkoop dit jaar

Van stedentrips tot all inclusive strandvakanties, alles staat in de aanbieding, online en bij reisorganisaties. Dat is elk jaar zo. Maar dit jaar is anders: de uitverkoop in vakanties begon maanden eerder dan gebruikelijk. De prijzen zijn lager dan voorgaande jaren, en er zijn veel meer aanbiedingen dan normaal.
De Europese toerismesector ondervindt dit jaar de gevolgen van de Europabrede recessie, zegt Wicher Meijer, directeur van de internationale opleiding toerisme in Breda. „In Nederland groeide de branche vorig jaar nog, maar dat was een uitzondering in Europa”, aldus Meijer. In 2008 wist de Europese toerismebranche als enige ter wereld geen groei te boeken; die lag op 0 procent.
Voor dit jaar zijn de voorspellingen negatiever. Een greep: Griekenland verwacht ruim 10 procent minder bezoekers. In Spanje lag het aantal toeristen in het eerste kwartaal van dit jaar al 12 procent lager, terwijl het hoogseizoen nog moet komen. Het Nederlandse Bureau voor Toerisme en Congressen (NBTC) verwacht een „lichte daling” van toeristen uit het buitenland, rond de 4 procent. Dat komt ongeveer overeen met het verwachte Europese gemiddelde, een daling van 3,8 procent.
Voor een sector die gewend is alleen maar te groeien, zijn dit grote cijfers. „Zo diep is de branche nog nooit gezonken”, aldus Meijer. En de marges zijn klein, want concurrentie op prijzen is groot, zowel bij reisorganisaties als bij vliegmaatschappijen. Maar in vergelijking met verliezen in de industriesector of de auto-industrie, valt deze voorspelde krimp nog wel mee. Dat komt doordat toeristenstromen niet stil komen te liggen. Of zoals Meijer het zegt: „Vakantie is inmiddels een eerste levensbehoefte. Het aantal vakanties zal nooit dalen naar nul, mensen beschouwen het als recht om op er tussenuit te gaan.”

Bron: NRC Handelsblad