Duitse oorlogsheld

Günther Rall overleed vorige week op 91-jarige leeftijd en was een Duitse oorlogsheld – als dat woord tenminste zou bestaan. Tijdens de Tweede Wereldoorlog schoot hij als jachtvlieger 275 vijandelijke (geallieerde) vliegtuigen neer – een aantal dat er wezen mag.
In een land als de Verenigde Saten wordt dan een film als Topgun over je gemaakt, maar dat ligt in de vredige Bondsrepubliek natuurlijk een tikkeltje anders.
Tijdens de oorlogsjaren ’40 – ’45 maakte hij meer dan 800 vluchten boven Frankrijk, Groot-Brittannië, Kreta en Oost-Europa. Zelf is hij meermalen neergeschoten, maar wist steeds opnieuw te ontsnappen uit handen van de vijand.
"He was one of the most outstanding fighter pilots of the 20th century, an extraordinary marksman" zegt Von Hardesty, verbonden aan het bekende Smithsonian Museum in Washington.
In 1941, toen hij zijn 36ste vliegtuig had neergeschoten, werd hij geraakt door een Russische jager. Hij crashte, brak zijn rug op drie plekken en kreeg te horen dat hij nooit meer mocht vliegen. Tijdens zijn herstel ontstond een romance met zijn arts, ene Hertha Schön met wie hij later zou trouwen, en zat hij al snel weer in de cockpit.
Rall heeft 3 keer een ontmoeting gehad met Adolf Hitler, uit wiens handen hij in 1942 een zeer hoge militaire onderscheiding ontving.
Toen de oorlog was afgelopen en zijn gevechtseenheid niet meer bestond, is hij lopend van Salzburg (Oostenrijk) naar huis teruggekeerd. Een tijdje heeft hij nog vastgezeten als ‘prisoner of war.’ Daarna ging hij in het Duitse bedrijfsleven werken tot hij in 1956 werd gevraagd om de Duitse luchtmacht opnieuw op te bouwen. Dat heeft hij tot 1974 gedaan.
Het lange leven van Günther Rall overziend, denkt Welingelichte Kringen in alle bescheidenheid: daar zit toch wel een film in, en dan een betere dan Topgun.

Bron(nen):   The Wall Street Journal