De katholieke priester als playboy

Op de foto doopt pastoor Henry Willenborg zijn eigen zoon, Nathan. Het is 1987 en buiten de moeder, Pat Bond, zullen weinig omstanders geweten hebben wie de vader was van de kleine baby.
Pat Bond doet haar verhaal in The New York Times, waar het artikel bovenaan de lijst met best gelezen stukken staat.
Het is een aangrijpend verhaal van een vrouw die huwelijksproblemen had en te rade ging bij haar pastoor, die vervolgens een relatie met de vrouw begon. De katholieke kerk wist ervan, maar ondernam geen actie. Totdat Bond zwanger raakte. Toen stelde de kerk voor om abortus te laten plegen. De gelovige Pat Bond was geschokt en weigerde, maar de kerk werd gered door de bel: de vrouw kreeg een miskraam. Toen Bond opnieuw zwanger raakte en haar kind ook ter wereld bracht, drong de kerk er sterk op aan de jongen (Nathan dus) af te staan ter adoptie.
Na het nodige touwtrekken nam de kerk zijn verantwoordelijkheid en betaalde alimentatie voor de jongen, op voorwaarde dat Bond een verklaring van geheimhouding tekende. Aan de relatie tussen Bond en Willenborg kwam pas een einde toen bleek dat de priester er nog meer vrouwen op na hield.
De rest van het relaas is een lithanie van voorbeelden waaruit blijkt hoe de kerk en de pastoor hun verantwoordelijkheid probeerden te ontlopen, ook toen Nathan zeer ziek werd.
The New York Times stelt dat priesters in de Verenigde Staten vaak vaste liefdesrelaties onderhouden – dat zou gelden voor misschien wel twintig tot dertig procent van de pastoors. Als daar kinderen uit voortkomen, wordt dat veelvuldig verhuld met allimentatieregelingen waaraan een verklaring van geheimhouding is gekoppeld. Het komt alleen zelden naar buiten.
De Amerikaanse organisatie Good Tidings die aanvankelijk was opgericht om zowel priesters als hun geliefden bij te staan, is zich in de loop der tijd steeds meer gaan bekommeren om de vrouwen. Die bleken veel vaker steun nodig te hebben. "We zijn erachter gekomen dat veel van deze priesters gewoon playboys zijn," stelt oprichtster Cait Finnegan. "Helaas accepteren veel vrouwen die van een priester dit soort misbruik, terwijl ze dat van een andere man nooit zouden doen."

Bron(nen):   The New York Times