Vaticaan weigert mee te werken aan rechtszaak tegen prelaat die kinderen zou hebben misbruikt

Het Vaticaan wil de 65-jarige Poolse aartsbisschop Jozef Wesolowski niet uitleveren aan Polen. Wesolowski wordt verdacht van seksueel misbruik van minderjarigen in de Dominicaanse Republiek, waar hij vroeger nuntius was. De man was al ontheven uit zijn functie en teruggehaald naar het Vaticaan. Dat wil zelf over hem oordelen. Maar niet om hem te straffen met gevangenisstraf of een andere burgerlijk straf, maar om hem bijvoorbeeld zijn priesterlijke status te ontnemen. De Poolse justitie is in september echter een burgerlijke rechtszaak tegen de prelaat begonnen, waaraan het Vaticaan dus nu niet wil meewerken. De nuntius is volgens de Heilige Stoel een ingezetene van het Vaticaan. Bovendien bestaat er geen uitleveringsverdrag met Polen en genoot hij diplomatieke immuniteit. Daardoor kon hij ook in de Dominicaanse Republiek zelf niet terechtstaan. Federico Lombardi, woordvoerder van de paus, bevestigde vandaag dat de Heilige Stoel zelf een onderzoek is begonnen naar de beschuldigingen over seksueel misbruik. Volgens Dominicaanse media betaalde Jozef Wesolowski een minderjarige jongen uit de uitgaansbuurt van Santa Domingo voor seksuele diensten. Een lokale tv-zender berichtte dat hij samen met een bevriende Poolse priester kinderen seksueel misbruikt zou hebben. Wesolowski ontkent dat met klem. De kwestie, die niet alleen in de Dominicaanse Republiek maar ook in Polen veel opschudding heeft veroorzaakt, komt zeer ongelegen voor het Vaticaan. De zaak dreigt de inspanningen van de kerk in de strijd tegen seksueel misbruik te overschaduwen.