Steeds meer jonge gameverslaafden

Er zijn steeds meer Nederlandse gamers die zich bij klinieken melden om af te kicken van hun gameverslaving. Dit aantal is in de afgelopen twee jaar met 66% gestegen. Ook zijn de gamers steeds jonger en zijn de verslavingen steeds ernstiger. Dit blijkt uit cijfers die de NOS opvroeg bij acht verschillende verslavingsklinieken met een jeugdafdeling, zoals Jellinek en Yes We Can Clinics.

In 2011 meldden zich in totaal 256 gameverslaafden zich bij de acht klinieken, in 2013 waren dit er 426. Deze gamers zijn ook steeds jonger, soms slechts 10, 11 of 12 jaar. Een aantal jaren geleden ging het nog om jongeren van 15 jaar en ouder. De klinieken constateren ook dat de verslavingen steeds heftiger worden. Volgens Jan Willem Poot, directeur van Yes We Can Clinics, ‘zijn jongeren steeds extremer bezig met hun obsessie. Het aantal uren dat ze gamen blijft maar stijgen, tot soms wel 18 uur per etmaal. Veel jongens gaan daardoor niet meer naar school, gebruiken drugs en verwaarlozen zichzelf’.

Uit een onderzoek uit 2011 van het Erasmus Medisch Centrum blijkt dat ongeveer 1,5% van de jongeren tussen de 13 en 16 jaar verslaafd is aan online gamen. Deze jongeren gamen gemiddeld acht uur per dag, slapen minder, presteren vaak slechter op school en sluiten zich af van vrienden en familie. De verwachting is dat er nog veel meer jongeren rondlopen met gameproblemen die niet worden geholpen. Veel jongeren laten zich niet behandelen, omdat er een taboe heerst op gameverslavingen. Hulpverleners merken dat veel ouders en docenten te lichtzinnig denken over het oplossen van de gameproblemen, ‘trek de stekker eruit en dan is het klaar’. Zo simpel ligt het echter niet, een gameverslaving is te vergelijken met een alcohol- of drugsverslaving.

De klinieken pleiten voor meer voorlichting op scholen aan jongeren, docenten en ouders. Ouders weten niet waar ze op moeten letten of wat een verantwoord aantal game-uren per week is, terwijl dit juist belangrijk is. Als ouders er op tijd bij zijn, is de kans een stuk kleiner dat het escaleert tot een serieuze gameverslaving.

Bron(nen):   NOS