Verslag van de hel op aarde

Alex Thompson heeft als oorlogscorrespondent verslag gedaan van twintig oorlogen, dan ben je wel wat gewend. Maar wat hij aantrof in Japan overtrof alles. De Britse Channel 4 News journalist, is tot nog toe de enige westerse verslaggever die het door de tsunami verwoeste Japanse kuststadje Minami Sanriku heeft bereikt. In de Daily Mail schrijft hij wat hij er aantrof.
Het eerste wat hem opvalt is de stilte. ‘Er klinkt geen enkel geluid in het eens zo bloeiende kustplaatsje.’
Het meest verbazingwekkende uitzicht, schrijft Thompson, strekt zich uit richting zee, een gebied van zo’n 6,5 kilometer. ‘Een complete stad van ongeveer 17.000 mensen heeft gewoon opgehouden te bestaan. Ten minste 95 procent van de gebouwen zijn niet alleen geruïneerd, ze zijn gereduceerd tot een moeras van versplinterd hout, gekartelde beton en verwrongen metaal. Dit alles is afzichtelijk versierd met de details van de vernietigde levens van families: een vrouw glimlacht op een van haar huwelijksfoto’s, een kapotgeslagen gitaar ligt in het puin. Ik zie een gebroken pop, en pagina’s van een schoolboek van een kind.’
Kilometer na kilometer aanschouwt hij een stad die volledig is verpulverd. ‘Huizen zijn verworden tot lucifers en drijfhout. Op de weg die leidt naar de school, zie ik nog vier of vijf auto’s over de rand van de heuvel hangen.’
De scène doet, schrijft Thompson, denken aan de foto’s van Nagasaki of Hiroshima nadat de atoombommen werden gedropt tijdens de Tweede Wereldoorlog. ‘Soms heeft een betonnen structuur het overleefd, maar verder niets.’


Minami Sanriku.

Bron(nen):   Daily Mail