Gewone Duitsers in 1944: ‘mensen neerknallen is verslavend’ en ‘het is verrukkeluk’

"Ich hiess in unserer Staffel der Berufssadist: ich habe alles umgelegt, Autobus, Zivilzug, Radfahrer, Jeden habe ich beschossen." Tijdens de oorlog zijn een paar duizend krijgsgevangen Duitsers vrij systematisch afgeluisterd. De Amerikanen waren vooral nieuwsgierig wat officieren elkaar vertelden, de Engelse luisterden gewone troepen af. Der Spiegel laat gewone Duitse troepen aan het woord uit die verslagen. "Es ist mir ein Bedürfnis geworden Bomben zu werfen. Das prickelt einem ordentlich, das ist ein feines Gefuühl. Das ist ebenso schön wie einen abzuschiessen."
Twee wetenschappers hebben, na al die jaren, de beschikking gekregen over het materiaal en er een boek uit samengesteld. Het valt nu mee. Gewone mensen, gewone soldaten, die nog na hun gevangenneming met heimwee en passie spreken over hun aandeel in het uitroeien van dorpen. "In einem Dorf in Russland waren Partisanen. Da ist es klar, man muss das Dorf dem Erdboden gleichmachen, ohne Rücksicht. Man hat Frauen und Kinder, alles nieder geschossen, die wenigsten davon waren Partisanen."
De twee wetenschappers zeggen dat hun selectie een gemiddeld beeld schetst. Dat beeld valt niet mee. Er waren al veel boeken over de oorlog. Dit boek stelt het beeld van de enkele ophitsers en het gedweeë volk een beetje bij. Ze waren niet met weinigen.
"Die SS hat eingeladen zum Judenschiessen. Die ganze Truppe sind mit Gewehren hingegangen und zusammengeknallt. Hat jeder sich aussuchen können, was für einen er wollte."

Der Spiegel, te koop in de kiosk of op de iPad