Waarom is een vinger opsteken beledigend?

Het is zeker geen recente verruwing van de omgangsvormen, iemand beledigen door je vinger op te steken met een gebalde vuist. Van Julius Ceaser is al bekend dat hij een toneelspeler een boete liet geven die zijn vinger had opgestoken naar een pestkop in het publiek. Caligula liet senatoren zijn vinger kussen, om te laten zien hoe machtig hij was. En al in Griekse geschriften is het gebaar terug te vinden.
Maar waarom? Hoogstwaarschijnlijk omdat het gebaar een penis uitbeeldt, met daaronder de ballen. En kennelijk is het tonen van een penis heel beledigend.