Irak start offensief tegen IS in Tikrit

Het Iraakse leger is dinsdag een offensief gestart om militanten van de soennitische terreurorganisatie Islamitische Staat (IS) uit de noordelijke stad Tikrit te verdrijven. Dat heeft een legerwoordvoerder gezegd.

Het leger maakte aanvankelijk snel vorderingen vanuit het zuiden, maar liep vertraging op door landmijnen, bermbommen en sluipschutters in het westen. Tikrit ligt zo'n 160 kilometer ten noorden van Bagdad en is een uitvalsbasis van aanhangers van de geëxecuteerde ex-dictator Saddam Hussein, die in de buurt van de stad geboren is.

Vorige maand deed het Iraakse leger ook al een poging om Tikrit te heroveren op IS, maar moest zich toen onder druk van mortiervuur en sluipschutters terugtrekken uit het gebied. De eerste luchtaanvallen van de Verenigde Staten sinds Amerika zich in 2011 uit het land terugtrok, waren een aanmoediging voor Irak om het gebied opnieuw in te trekken.