Een gevaarlijk jaar om te skiën

Deze winter zijn de Amerikaanse Rocky Mountains uitzonderlijk dodelijk. Elke week is er wel weer bericht over iemand die door een lawine is bedolven, ook in gebieden en onder omstandigheden waar het niet werd verwacht of in ieder geval waar het lawinegevaar relatief klein is. Twee weken geleden werden tien ervaren skiërs bedolven onder een enorme lawine in de Cascades bij Seattle. Drie van overleefden het niet. In twee maanden tijd liep het dodental op tot 17.

‘Ja, deze mensen sterven tijdens het spelen bij een verraderlijk (en duur, zelfs decadent) spel, maar dit feit maakt de dood niet minder zwaar voor hen die ze hebben achtergelaten’, schrijft Nick Paumgarten in The New Yorker, dat ook het ski-ongeluk van prins Friso in Lech memoreert. Het blad vraagt zich af hoe het komt dat deze winter zo dodelijk is.

Dat zou volgens The New York Times kunnen liggen aan een droge herfst en een aantal zware stormen. Daardoor is een instabiele sneeuwlaag ontstaan die bij het minste geringste in beweging komt. Maar ook de almaar meer geavanceerde ski-uitrustingen en de hang naar avontuur op de ski’s en snowboards buiten de gebaande pistes brengen meer skiërs dan ooit zichzelf in gevaar.

Volgens Paumgartren toont de site naar het forensisch onderzoek van de ski-ongelukken aan dat elk ongeval dat zich dit jaar in de VS heeft voorgedaan geen enkele hoeveelheid veronderstelde expertise of voorzorg het risico kan uitsluiten. ‘Sneeuwwetenschap is een doe-het-zelf-schatting: alles gaat goed totdat. Ervaren skiërs weten dit, maar toch houden zij zichzelf liever voor de gek’.

Bron(nen):   The New Yorker  The New York Times