Nieuwe KLM-baas Pieter Elbers heeft ‘het blauwe hart’ wél op de goede plaats

Pieter Elbers werd anderhalf jaar geleden nog gepasseerd voor Camiel Eurlings tot groot ongenoegen van veel KLM’ers. Nu komt hij alsnog aan het roer te staan van ‘de blauwe familie’. De doener uit Schiedam neemt de plaats in van de flamboyante Limburger, die het Bourgondische leven iets te serieus nam.

Met de 44-jarige Elbers staat er nu een man aan het hoofd, die zoals ze graag zien bij KLM, al zijn hele leven bij de luchtvaartmaatschappij werkt. Hij begon op zijn 22ste als manager Vliegtuigbelading op Schiphol, werkte als directeur van KLM-afdelingen in Tokio en Athene. In 2011 werd hij operationeel directeur en plaatsvervangend president-directeur.

Elbers is het tegenovergestelde van Eurlings: een man zonder poespas, die niet houdt van small talk en wel van hard werken achter de schermen. Het personeel waardeert zijn kennis van de sector en zijn werklust. Verwacht wordt dat hij een hardere lijn zal kiezen dan Eurlings bij de aankomende CAO-onderhandelingen. Hij is minder bang om te saneren.

Elbers kan inderdaad hard zijn. Voorzitter van pilotenvakbond VNV Steven Verhagen: “Als Elbers iets wil laat hij niet snel los. Hij weet goed waar hij naar toe wil, hij is heel zakelijk.”

Dat kan KLM misschien wel goed gebruiken in deze moeilijke tijden. Een van Elbers’ eerste klussen zal zijn om van Transavia een pan-Europese budgetmaatschappij te maken, iets waar de piloten van Air France niet zo blij mee zijn.

Bron(nen):   NRCQ