‘Niemand dacht dat de Russen een vliegtuig uit de lucht zouden schieten.”

Bij het diplomatenoverleg in Kiev, enkele dagen voordat de MH17 op 17 juli 2014 werd neergeschoten, is geen moment gesproken over de veiligheid van de burgerluchtvaart. Tijdens het overleg werd gesproken over het zware luchtafweergeschut in Oost-Oekraïne dat civiele toestellen kon raken, maar zowel westerse regeringen als de Oekraïense regering zagen geen gevaar voor de burgerluchtvaart.

Dat vertelt de Amerikaanse ambassadeur in Kiev, Geoffrey Pyatt, maandag in het AD. Pyatt was bij het overleg -waarover tot op heden veel onduidelijkheid is- aanwezig.

Volgens de ambassadeur probeerde Kiev met allerlei briefings ,,de internationale gemeenschap wanhopig duidelijk te maken wat er speelde in Oost-Oekraïne". Maar er was op die bijeenkomsten veel scepsis, zegt Pyatt. ,,Zijn dit echt Russen? Is dit niet slechts lokaal oproer? Wij waren destijds al overtuigd van de Russische betrokkenheid, maar onze bondgenoten niet."