4 levenslessen die een dokter leerde van zijn patiënten

David Chan is een Amerikaanse dokter die al tientallen jaren voor kankerpatiënten zorgt. Zij hebben hem een aantal belangrijke dingen over het leven geleerd.

1. Een baan is maar een baan
”Er is nog nooit een patiënt geweest, die me vertelde dat hij graag meer had gewerkt in zijn leven,” begint Chan. ”Ik heb dat goed onthouden en zorg dat ik bij belangrijke gebeurtenissen van familie en vrienden aanwezig ben en genoeg vakantiedagen opneem.”

2. Relativeer
”Elke dag word ik eraan herinnerd om dingen in perspectief te zien,” zegt Chan. ”Het is zo makkelijk om je druk te maken over dagelijkse zorgen en de echte problemen uit het oog te verliezen. Het echte probleem is namelijk dat je een bultje voelt in je nek en even later hoort dat je kanker hebt. Al het andere valt daarbij in het niet.”

3. Rijkdom bestaat uit familie en vrienden
Het gaat om een kleine groep mensen die er voor je is als het slecht gaat. ”Ik heb hele rijke patiënten gehad met een enorme groep vrienden, maar ze waren allemaal verdwenen toen het slecht ging. Niets is treuriger dan dat. Ik had ook patiënten met maar twee of drie mensen om hen heen, die al hun tijd en energie staken in het helpen van hun vriend.”

4. Je hebt niet zoveel tijd als je denkt
Dokter Chan vertelt: ”Ik had eens een jonge succesvolle manager met alvleesklierkanker. Het was ongeneeslijk en slecht te behandelen. Zijn levensverwachting ging terug van veertig jaar naar zes maanden. Hij was nog nooit op vakantie geweest met zijn vrouw en drie schoolgaande kinderen. In plaats van behandelingen koos hij ervoor om met zijn gezin drie weken te gaan zeilen langs de Caribische eilanden. Door de kanker voelde hij zich fysiek niet zo goed, maar toch vertelde hij me later dat het de drie mooiste weken van zijn leven waren geweest.”

Bron(nen):   Time