Joey heeft een extreem goed geheugen: ”Het is mijn ergste vijand”

De New Yorkse Joey DeGrandis heeft een perfect geheugen. Elk detail van zijn leven kan hij zich nog herinneren. Dat klinkt leuker dan het is. “Het is mijn ergste vijand”, vertelt hij.

Op zijn 26ste kreeg hij de diagnose hyperthymesia. Hij behoort tot de 60 mensen op aarde met een extreem autobiografisch geheugen. ”Het is niet alsof ik mij ieder detail kan herinneren”, zegt Joey. ”Ik kan het het best omschrijven als een film die ik steeds opnieuw kan bekijken. Ik weet niet precies meer wat voor kleren iemand aanhad, maar ik kan hele conversaties woord voor woord nazeggen, en ik weet nog perfect hoe ik me in die situaties voelde. Ik herbeleef mijn eigen leven als het ware.”

Aangezien het leven niet altijd leuk is, is de aandoening van Joey dat ook niet. ”Het is mijn ergste vijand omdat ik er niet aan kan ontsnappen. Ik doe voortdurend aan zelfanalyse en kan niet kiezen waar en wanneer.” Regelmatig dwingt zijn eigen brein hem om bijvoorbeeld de tijd waarin hij gepest werd opnieuw te beleven. “Ik weet nog precies hoe ik probeerde niet te huilen, en beleef dat gevoel ook echt opnieuw.”

Ook stukgelopen relaties zijn geen pretje. “Ik blijf dan die slechte momenten opnieuw en opnieuw afspelen in mijn hoofd om te zoeken waar ik in de fout ging. Soms zoek ik een ex-vriendin op om het hoofdstuk te kunnen afsluiten, wat me niet altijd in dank wordt afgenomen. Zelfs psychologen zeggen dat het niet gezond is, maar ik kan het niet tegenhouden.”

Bron(nen):   Het Laatste Nieuws