Dumoulin: ik kon niet meer

CERCEDILLA (ANP) - Voor Tom Dumoulin duurt de Ronde van Spanje net te lang. De Limburger verloor op de voorlaatste dag van de Vuelta zijn rode trui aan Fabio Aru, de Italiaan die zaterdag met zijn Astanaploeg een geslaagde greep naar de macht deed. ,,Ik heb gevochten voor wat ik waard was'', zei Dumoulin aan de finish in Cercedilla. ,,Ik ben er voor blijven vechten, om misschien nog op het podium te eindigen of in de top vijf. Maar eigenlijk interesseert dat me ook niet meer.''

Dumoulin verloor in de laatste bergetappe vele minuten en duikelde van de eerste naar de zesde plaats. De beslissing viel tijdens de voorlaatste beklimming, toen Aru wegreed bij de Nederlandse leider. ,,De eerste keer dat Aru ging, had ik al heel veel moeite om het gat dicht te rijden. Ik zat op mijn limiet. Toen hij nog een keer ging, was het klaar.''

De 24-jarige Limburger verdedigde tijdens de laatste krachtproef in de Vuelta een minimale marge van zes seconden op Aru. Dumoulin kreeg zijn Italiaanse uitdager in de afdaling van de voorlaatste berg weer in beeld, maar strandde op negen seconden. Juist op dat moment gaven de Astana's gas en verloor Dumoulin het uitzicht op de eindzege. ,,Ik kwam in de afdaling bijna terug, al was het jammer dat die niet iets technischer was. Uiteindelijk haalde ik het net niet. In de vallei lieten renners van Astana zich voorin terugvallen van voren, toen wist ik dat het voorbij was. Voorgaande dagen hadden ze ook tactische plannen verzonnen, toen was ik goed genoeg om te volgen. Vandaag helaas niet. Ik had geen energie meer, het was op.''