13 feiten die duidelijk maken dat Frankrijk een van de machtigste legers ter wereld heeft

Binnen 48 uur na de aanslagen in Parijs had Frankrijk haar luchtmacht gemobiliseerd om IS aan te vallen. President Hollande verklaarde vrijwel direct de oorlog aan de terreurgroep. En dat wil wat zeggen. Frankrijk heeft als een van de sterkste legers ter wereld een gigantische militaire slagkracht.

1. Het Franse leger heeft in totaal meer dan 215.000 man in dienst.

France has over 215,000 active-duty troops across all branches of its military.

2. Het heeft een netwerk van militaire bases door heel Afrika.

France has a network of military bases across Africa.

3. De Franse marine bestaat uit meer dan 42.000 manschappen, 103 oorlogsschepen en 10 onderzeeërs.

France's navy is 42,100 strong, with 103 surface vessels and 10 submarines.

4. Frankrijk bouwt zijn eigen oorlogsschepen en wilde twee Mistral-klasse aanvalsschepen verkopen aan Rusland. Daarin passen onder meer 900 mariniers en 16 helikopters. De deal ging door oplopende spanningen niet door.

France builds its own warships, and was set to supply two Mistral-class helicopter carriers to Russia. The deal was eventually canceled amid growing tensions between Europe and Moscow.

5. Frankrijk is het enige land naast de VS dat een nucleair aangedreven vliegdekschip heeft.

France operates the only nuclear-powered aircraft carrier outside the US: the Charles de Gaulle.

6. De Fransen hebben kernwapens. 300 kernraketten kunnen worden afgeschoten van onderzeeërs en gevechtsvliegtuigen.

France has a nuclear deterrent as well. Paris maintains up to 300 warheads, which are carried on submarine-launched ballistic missiles, as well as missiles that can be fired from fighter aircraft.

7. De Franse grondtroepen bestaan uit 112.800 man en 18.000 reserves.

France's regular army is 112,800 strong, with another 18,000 reserves.

8. Het vreemdelingenlegioen is het elite-onderdeel van het Franse leger. Het accepteert rekruten uit alle landen. Momenteel bestaat het legioen uit 150 verschillende nationaliteiten. De militairen voeren levensgevaarlijke operaties uit.

The French army includes the French Foreign Legion, an elite force that accepts recruits from any nation or background. The legion has fighters from more than 150 countries, and is famous for fighting in conditions where death is nearly certain.

9. Buitenlanders die in het vreemdelingenlegioen hebben gevochten kunnen na drie jaar de Franse nationaliteit krijgen.

Foreigners who join the legion are can apply for French citizenship after three years of service, or if they're wounded during service.

10. De Franse luchtmacht bestaat uit 57.000 militairen en meer dan 600 vliegtuigen, die veelal in Frankrijk zelf worden gebouwd.

France's air force consists of 57,000 airmen and over 600 planes.

11. De Franse troepen zijn de laatste jaren veel in actie gekomen, onder andere in Mali en de Centraal Afrikaanse Republiek.

French troops have been battle-tested recently. In 2013, France came to the defense of the Malian government, sending troops to reverse a jihadist offensive and secure the northern half of the country. French peacekeepers have been deployed to other hotspots as well, including the Central African Republic.

12. Sinds september 2014 bombardeert Frankrijk doelwitten van IS. De Franse luchtmacht heeft 1.285 missies uitgevoerd tegen IS in Irak.

France has also been bombing ISIS targets since September 2014 as part of a US-led coalition fighting the jihadist group. French aircraft have flown more than 1,285 missions against Islamic State targets in Iraq.

13. Frankrijk heeft nog een andere grote troef: Het is lid van de NAVO, de machtigste militaire alliantie in de geschiedenis. De grootste legers ter wereld zijn onder artikel 5 van het NAVO-handvest verplicht om Frankrijk bij te staan. 

France also has one other big asset: It's a member of NATO, the most powerful military alliance in history. France has a powerful military of its own, but it's allied with the strongest armed forces in the world, which are obligated to come to France's defense under Article 5 of the NATO charter.

Bron(nen):   Business Insider