Bekende diplomaat: “We moeten met IS gaan onderhandelen”

De Britse diplomaat Jonathan Powell is ervan overtuigd dat alle bommen op IS het conflict niet gaan beëindigen. “Als je dit drama wilt oplossen moet je ook onderhandelen.” Dat zegt hij in een interview met het AD.

Oorlog
Powell, die chefstaf was onder Blair, nam deel aan diverse grote onderhandelingen, onder meer over de Duitse eenwording en de vrede in Noord-Ierland. “Ik ben niet tegen oorlog. Maar je zult ook moeten onderhandelen. Omdat je met bommen mogelijk het kalifaat kunt vernietigen maar daarmee is IS niet dood.”

Hij zet zich overal ter wereld in om conflicten te beëindigen. “Je kunt pas echt iets doen aan stuitende ongelijkheid, hongersnood, epidemieën, massa-verkrachting en bijvoorbeeld kinderleed als er een einde komt aan gewapende conflicten.”

Economische verbanden
“IS bezigt geen alledaags terrorisme, maar zelfs met hen valt er te praten. Op allerlei terreinen,” aldus de onderhandelaar. “IS verliest terrein in het uitgeroepen kalifaat. Strijders hebben familieleden die mogelijk gevaar lopen. Er zijn economische verbanden: voor de financiering van hun oorlog zijn ze afhankelijk van de verkoop van olie. De beweging noemt de totale minachting en discriminatie van soennieten, een rechtvaardiging van zijn strijd. Ook die woede kan gespreksstof opleveren.”

Gematigde vleugel
“Vergeet niet dat Islamitische Staat geen homogeen geheel is,” gaat hij verder. “Het telt extremisten van allerlei soort: fanatici, verongelijkte stamleden, bestuurders en generaals van het oude regime van Saddam Hussein die gruwen van een sjiitische overheersing. Daarmee heeft ook IS een gematigder vleugel en die kan de bron zijn van het eerste contact. Het is in ons belang om die groep vervolgens met praten sterker te maken.”

Hij vindt het niet ondenkbaar dat er al contacten zijn waar de rest van de wereld geen weet van heeft. “Ik heb daar geen zicht op. Ik maak geen deel meer uit van een overheid. Maar ik sluit het niet uit.”

Bron(nen):   AD