Syrische ruimteheld nu vluchteling: “Wanneer je de hele wereld door je raam hebt gezien, is er geen wij of zij”

Mohammed Faris schreef geschiedenis: hij was de eerste Syriër in de ruimte en pas de tweede Arabier. Nu is hij net als miljoenen anderen zijn land ontvlucht vanwege de oorlog.

In 1987 verbleef Faris in het Russische ruimtestation Mir. In Syrië is hij daarom een nationale held. Straten, een school en zelfs een vliegveld zijn naar hem vernoemd. “Die zeven dagen, 23 uur en vijf minuten hebben mijn leven veranderd,” vertelde Faris aan de Britse krant The Guardian over zijn verblijf in de ruimte. “Wanneer je de hele wereld door je raam hebt gezien, is er geen wij of zij, geen politiek.”

Drie decennia later blijven die ‘wij en zij’ voor conflicten zorgen hier op aarde. In 2012 moest hij daarom zijn land ontvluchten. Hij woont nu in Turkije. In zijn kantoor hangt de medaille van de Lenin-orde. Maar Faris weigert asiel aan te vragen in Rusland. “Poetin is de Sovjet-Unie niet. Die Russen zijn doders en supporters van de moordenaars,” aldus de voormalige astronaut.

Ooit hoopt Faris naar zijn land terug te keren. Zijn droom: “In mijn tuin zitten en de kinderen buiten zien spelen zonder dat ze bang hoeven te zijn voor bommen.”

Bron(nen):   Knack