Een jonger broertje of zusje is goed voor de gezondheid van eerste kind

Een nieuwe studie van de Universiteit van Michigan heeft aangetoond dat het krijgen van een broertje of zusje op jonge leeftijd kan zorgen voor een kleiner risico op obesitas. Vooral bij een leeftijdsverschil tussen de twee en vier jaar oud wordt geassocieerd met een gezondere body mass index (BMI) zodra ze op de basisschool beginnen. Kinderen van dezelfde leeftijd (6-7 jaar) zonder een kleiner broertje of zusje hadden bijna drie keer meer kans op obesitas.

De onderzoekers onderzochten bijna 700 Amerikaanse kinderen om tot deze conclusie te komen, maar weten niet precies wat de achterliggende oorzaak achter deze opvallende cijfers is. Een mogelijke verklaring is dat ouders hun oudste kind op een andere manier te eten gaan geven op het moment dat ze een kleiner broertje of zusje krijgen. Op 3-jarige leeftijd ontwikkelen kinderen juist langdurige eetgewoonten, dus een ander dieet kan dan een groot effect hebben op de algemene gezondheid van het kind. Een andere oorzaak kan liggen in het feit dat een jonger broertje of zusje ervoor zorgt dat het oudere kind meer beweging krijgt en minder tijd doorbrengt achter een beeldscherm.

Obesitas onder kinderen blijft een groot probleem in de huidige samenleving. Als de komst van een nieuw kind veranderingen teweeg brengt die oudere kinderen beschermt tegen obesitas, dan is het waardevol om te onderzoeken welke veranderingen dit effect teweeg brengen. Op die manier kunnen families die geen nieuw kind krijgen deze gedragsveranderingen ook toepassen om de gezondheid van hun kind(eren) te verbeteren.

Bron(nen):   C.S. Mott Children's Hospital