Deze vrouw is een kind van Tsjernobyl en was bijna dood, maar kijk hoe het nu gaat

Oksana Masters (26) kwam ter wereld met slechts één nier, vingers als zwemvliezen, geen duimen, zes tenen aan elke voet, misvormde benen en een maag in delen. Het zijn de gruwelijke gevolgen van geboren worden in de buurt van Tsjernobyl, drie jaar na de ramp. Tegenwoordig is Oksana een meervoudig paralympisch kampioene. Tijdens de kernramp, morgen precies dertig jaar geleden, werd haar moeder aan radioactieve straling blootgesteld. Zo vergiftigde ze haar dochter tijdens de zwangerschap. Oksana kwam ernstig gehandicapt ter wereld. Jarenlang woonde ze in weeshuizen, waar ze verder verzwakte. Op achtjarige leeftijd woog ze nog maar 19 kilo en balanceerde op het randje van de dood. "Vriendjes en vriendinnetjes van me haalden het niet. Ik heb ze zien sterven. Maar ík werd gered", vertelt ze geëmotioneerd. Haar wachtte waarschijnlijk hetzelfde lot als ze niet geadopteerd was door spraakpatholoog Gay Masters uit het Amerikaanse Buffalo. In de VS volgden talloze operaties. Zo moesten onder andere haar beide benen worden geamputeerd. Vlak daarna begon ze met roeien. "Het gevecht in een boot tegen het water werkte helend. Ik kon op het water mijn verleden een plaats geven." En ze werd er goed in. In 2012 won ze met roeipartner Rob Jones brons op de Paralympics in Londen. Twee jaar later pakte ze zilver en brons in het cross-countryskiën op de Winterspelen in Sochi. Nu wil ze naar Rio als handbikester. In de Verenigde Staten is ze inmiddels bekend. Zo verscheen ze in 2012 zelfs als model in een speciale uitgave van ESPN Magazine.

Bron(nen):   Het Laatste Nieuws