Artsen blij met spectaculaire heliumvondst

DODOMA (ANP) - De medische wereld is ingenomen met de ontdekking van een grote voorraad helium in Tanzania. Het gas wordt onder meer gebruikt voor MRI-scanners en medisch-wetenschappelijk onderzoek, en geldt als onvervangbaar. Helium wordt steeds schaarser. De prijs is de afgelopen vijftien jaar met 500 procent gestegen.

Helium kent naast medische veel variabele toepassingen: als koelmiddel, in de zuurstoftanks van duikers en om druk op vaten te zetten. Tot grote ergernis wordt het gas, dat lichter is dan lucht, ook in kinderballonnen gepompt. De Nobelprijswinnaar Robert Richardson zei ooit dat wat artsen betreft een ballon met helium eigenlijk 90 euro zou moeten kosten.

De vondst in Oost-Afrika door Britse en Noorse onderzoekers is een uitkomst voor medici. Het veld is zo groot dat er 1,2 miljoen MRI-scanners mee kunnen worden gevuld, meldt The Guardian.

4 Reacties Doe mee met de discussie →


  1. Blargh

    de zon is toch één grote heliumballon? Zo voor het opscheppen.
    Verder hebben ze gelijk, ballonnen zouden gevuld moeten worden met waterstof.

  2. Blargh

    “Cryogenic has developed a technique to cool magnets to close to absolute zero without needing liquid helium, only a small fixed amount of helium (equivalent of maybe half a liquid litre). The company is offering its magnets for use in a variety of imaging techniques including MRI, Nuclear Magnetic Resonance spectroscopy and Electron Spin Resonance spectroscopy.

    The magnets can be cooled to low temperatures using mechanical refrigerators which run using electrical power and cooling water.

Reacties niet toegestaan