Waarom Amsterdam zo geliefd is bij expats

Kun je je voorstellen dat je ergens 52 procent belasting betaalt en er tóch heel graag woont? Praat met expats in Amsterdam en je begrijpt waarom dat prima kan, schrijft de BBC enigszins verbaasd in een lovend stuk over het hoofdstedelijke leven.

Goed systeem
“Ik betaal 52 procent belasting, maar daar heb ik geen problemen mee, omdat de diensten zo genereus zijn,” vertelt de Amerikaanse art-designer Rachel Ericson. “Ik woon in een prachtige stad, mijn kinderen gaan naar een goede school en de zorgverzekering is zoveel goedkoper dan in de VS.”

Ericson is een van de duizenden expats die zich helemaal thuis voelen in Amsterdam. En niet voor niets: Nederland staat consequent in de top 10 van ‘s werelds gelukkigste landen volgens de OESO. “Ik weet dat als er morgen iets gebeurt het systeem voor mij en mijn familie zorgt, dus ik hoef me nergens zorgen over te maken,” voegt Ericson toe.

Ook de 31-jarige Australiër Fraser Robertson roemt het Nederlandse systeem. Hij wil een ‘concept beer store’ openen deze zomer. “De stad helpt je, zelfs met het lenen van geld,” zegt hij. “Ze staan open voor nieuwe ideeën en er zijn weinig strenge regels. Zolang je bijdraagt aan het land, zijn ze hier erg sympathiek.”

Integreren
Nadelen zijn er ook. Uit een studie van het Expatcenter Amsterdam uit 2012 blijkt dat de meeste expats het lastig vinden om te integreren. Meer dan de helft van de respondenten gaf aan dat ze zich geen onderdeel voelden van de lokale gemeenschap. “Het duurde twee jaar voor ik mijn eerste Nederlandse vrienden had,” vertelt de Brit Mark Austin. “Het is lastig om binnen te komen.”

Balans tussen werk en privé
Van alle voordelen aan Nederland staat de balans tussen werk en privé met stip op 1. Het is normaal voor professionals, vooral als ze een gezin hebben, om maar vier dagen per week te werken, stelt de BBC verwonderd vast. “De Nederlanders gaan er vanuit dat je ook nog een leven hebt buiten je werk, zelfs doordeweeks,” legt webmanager Laura Quick uit. “Niemand verwacht dat je om 7 uur ‘s ochtends op kantoor zit en daar blijft tot 20 uur ‘s avonds. Sterker nog, in veel bedrijven wordt dit gedrag niet gewaardeerd.”

Amsterdam heeft alle culturele voordelen van een hoofdstad, zoals musea van wereldklasse, concertgebouwen, restaurants en parken. Maar het is klein genoeg om door veel expats als een dorp te worden beschouwd. “Ik wil nergens anders meer wonen in Europa,” besluit Austen.

Bron(nen):   BBC