Otto Warmbier ging naar Noord-Korea om te drinken en te feesten

Wie wil feesten gaat naar Ibiza of Kreta, maar toch niet naar Noord-Korea? Gek genoeg, adverteerde het reisbureau waarbij de overleden Otto Warmbier geboekt had, juist met veel drank en lol trappen, schrijft Trouw.

De 22-jarige Warmbier kreeg in Noord-Korea 15 jaar dwangarbeid, omdat hij een propagandaposter uit zijn hotel had gestolen. De Amerikaan werd vervroegd vrijgelaten, maar bleek al maanden in coma te liggen. Hij overleed enkele dagen nadat hij in de VS was aangekomen.

Warmbier boekte zijn reis bij Young Pioneer Tours dat als slogan hanteert: ‘Goedkope reizen naar bestemmingen waarvan je moeder wilde dat je er niet heen zou gaan’. Persbureau AP sprak met andere reizigers die met het bureautje in zee zijn gegaan en hoorde vooral verhalen over veel drank, flauwe grappen en problemen met autoriteiten.

De oprichter van Young Pioneer Tours is de Brit Gareth Johnson. Hij komt naar voren als de grootste drinker van de groep, kan vaak niet meer op zijn benen staan en kan zich nauwelijks verstaanbaar maken tegenover douaniers of agenten, terwijl hij de reisleider is. Zijn dagen brengt hij grotendeels in bed door om bij te komen.

Er zijn diverse incidenten geweest. Zo raakte een gids zijn baan kwijt, omdat een toerist een handstand maakte voor het mausoleum waar de vader en grootvader van de Noord-Koreaanse leider liggen. Ook stapte Johnson eens van een rijdende trein waarna hij in het ziekenhuis belandde. Het zijn enkele van de vele voorbeelden, waarover reizigers vertellen.

In de communistische dictatuur van Noord-Korea moeten toeristen juist extreem voorzichtig zijn. Lokale gidsen reizen mee en elke afwijking van het programma kan tot problemen leiden. Geen land om te feesten dus. Eigenlijk moet je er helemaal niet heen willen, gezien alle misstanden.

Maar daar heeft Gareth Johnson lak aan. Hij vindt het vooral allemaal erg grappig. “Gelukkig had ik mijn wodka-overjas aan”, zegt hij bijvoorbeeld over een incident in het Oost-Europese Transnistrië. “Ik zou eigenlijk niet zoveel verhalen moeten hebben over gearresteerd of beroofd worden, maar ik heb er een hoop.”

Bron(nen):   Trouw