Psycholoog in Mosul: “Ouders moesten hun favoriete kind aanwijzen en dat werd dan onthoofd”

De Belgische psycholoog Koen Sevenants gaat als hulpverlener mee met de eerste groepen die dorpen bezoekt die net zijn heroverd op IS. Hij vertelde aan de VRT vreselijke ervaringen, vooral over kinderen.
“Ouders vertellen ons dat ze hun geliefkoosde kind moesten aanwijzen en dat kind werd dan voor hun ogen onthoofd. Vanmorgen sprak ik nog met een familie die is moeten vluchten met een pick-up-truck, die achteraan open was. Door de hobbelige weg is hun dochter uit de laadbak gevallen. Maar stoppen konden ze niet omdat ze achtervolgd werden door IS strijders.”

Bij mensen die al eerder voor het geweld van IS zijn gevlucht en al even in vluchtelingenkampen leven, ervaart Sevenants een ander soort stress. “Dat zijn mensen die hun herinneringen eerder onderdrukken. Ze ontkennen alles wat er gebeurd is. Ze leven met “future memories”, “toekomstige herinneringen”. Dat is hun bron van geluk. Ze geloven dat ze terug zullen gaan naar hun dorp of stad en dat alles daar bij het oude is gebleven. Maar dat is natuurlijk niet zo.”
“De mensen die we aantreffen in dat pas bevrijd gebied lijden aan toxische stress” zegt Koen Sevenants. Vooral voor kinderen is dat op lange termijn gevaarlijk. (toxische stress is chronische stress die de kinderen zodanig ‘vergiftigt’ dat hun hersenontwikkeling in gevaar komt).

“Kinderen praten bijvoorbeeld de hele tijd over monsters omdat ze zoveel gruwelen hebben doorgemaakt. Ze hebben sleutelpersonen in hun leven verloren en hebben bloed gezien. Die kinderen zijn hyperalert. Ook al zijn ze in veiligheid, ze blijven vrezen voor hun leven. Hun geheugen is helemaal in de war, ze hebben last van bedplassen. Allemaal tekenen die wijzen op een heel hoge graad van post-traumatische stress.”

Bron(nen):   VRT - De Redactie