Waarom het geen toeval is dat de aanslag juist in Barcelona plaatsvond

Gisteren werd Barcelona opgeschrikt door een terreuraanslag waarbij dertien mensen om het leven kwamen en meer dan honderd gewonden vielen. Dat de aanslag juist in de Catalaanse hoofdstad plaatsvond, mag geen verrassing heten. De regio is al lang een trekpleister voor jihadisten.

Tussen 2013 en 2016 werden er in Spanje 178 mensen opgepakt met salafistische sympathieën. Verreweg het grootste deel ervan kwam uit Catalonië en een kwart radicaliseerde zelfs in Barcelona, gevolgd door de Spaanse enclave in Marokko Ceuta met 22,2%, Madrid (19,2%) en de andere Spaanse enclave van Mellila (12,1%). Bijna een derde van de opgepakte extremisten die actief banden onderhield met IS kwam uit Barcelona en omgeving.

De Spaanse overheid heeft in de loop der jaren ook diverse terreurnetwerken opgerold, die zich wéér voornamelijk in de Catalaanse regio bevonden. Daarnaast onderhielden de spilfiguren van de aanslagen van 11 september 2001 in New York vanuit Barcelona de laatste contacten met al-Qaeda om de laatste details voor de aanslag op het World Trade Center te bespreken.

 

Bron(nen):   Knack