Malta een corrupt belastingparadijs? Kijk eerst eens naar de cijfers

Sinds maandagmiddag de kritische journaliste Daphne Caruana Galizia in Malta is omgebracht met een autobom buitelen Nederlandse media over elkaar heen om het kalme eilandje weg te zetten als een corrupt en crimineel belastingparadijs. Deze moord is verschrikkelijk en een aderlating voor de persvrijheid van het dwergstaatje, maar het wil niet direct zeggen dat er niets meer deugt.

Dat moet Nederland toch begrijpen na de moorden op Pim Fortuyn en Theo van Gogh. Bovendien blijkt ons land zelf een fiscaal walhalla voor Amerikaanse multinationals. Volgens de corruptie-index van Transparency International komt Malta wereldwijd op plaats 47. Dat is een stuk beter dan Italië (60), Griekenland (69) en alle Oost-Europese landen en vergelijkbaar met Spanje. Kijk je naar persvrijheid dan zijn de cijfers ongeveer hetzelfde: Malta scoort slechter dan Noord-Europese landen, maar iets beter dan de rest van Zuid- en Oost-Europa (op Spanje, Portugal en Frankrijk na).

Wanneer je de Europese criminaliteitscijfers erbij neemt, zie je iets heel anders. Als het gaat om gerapporteerde geweldsdelicten behoort Malta tot de veiligste landen van Europa blijkt uit gegevens van Eurostat. Ook volgens de crime-index van Numbeo is Malta een van de veiligere EU-lidstaten. Ondertussen groeit de economie drie keer zo hard als in de rest van de Eurozone en profiteert de bevolking van een veel hogere levensstandaard dan tien jaar geleden.

Bovendien komt Malta van ver. Toen het kleine eilandstaatje in 2004 bij de Europese Unie kwam, bedroeg het bnp 65 procent van het EU-gemiddelde. In 2017 is dat 95 procent. Ter vergelijking: Italië zit op 96 procent van het EU-gemiddelde, Spanje op 92 procent, Portugal op 77 en Griekenland op 67 procent. Op dit moment maakt de financiële dienstensector 12 procent uit van het bnp, maar zijn het vooral de toeristen die de Maltese economie laten exploderen. In 2016 brachten ze 1,7 miljard euro naar Malta en was de sector als geheel goed voor 26,7 procent van het bnp. In 2017 loopt dit waarschijnlijk op tot over de dertig procent.