Nieuw rapport: Helft Amerikanen had ooit direct familielid in de gevangenis

Een familielid in de gevangenis, het is voor een Amerikaan vrij normaal. Bijna de helft heeft het wel eens meegemaakt, blijkt uit een nieuw rapport van Cornell University.

Om precies te zijn heeft een oom, neef, vader of dochter van 45 procent van de volwassen Amerikanen minstens één nacht in de cel gezeten. Een op de zeven volwassenen heeft meegemaakt dat een gezinslid minstens een jaar gevangenisstraf kreeg. Daarbij gaat het dus enkel om ouders, echtgenoten, hun kinderen of broers en zussen.

Naasten
Het rapport heeft als doel om duidelijk te maken hoeveel Amerikanen de negatieve effecten van het strenge rechtssysteem hebben ervaren en wat hun naasten moeten doormaken als zij in de cel zitten. Bijna een op de vijf volwassenen had bijvoorbeeld een ouder die in de gevangenis heeft gezeten.

“Ik ben een van de 6,5 miljoen Amerikanen die momenteel een geliefde achter de tralies heeft zitten,” vertelt onderzoeker Carlton Miller aan de HuffPost. Zijn oudere broer zit gevangen. “De impact is niet alleen groot voor mijzelf, maar ook voor mijn moeder en zijn kinderen en zijn absentie in hun levens,” zegt hij. “Hij heeft hun eerste schooldag gemist, ouderavonden, verjaardagen, diploma’s, gewoon die belangrijke mijlpalen die we soms voor lief nemen. Hij was er niet.”

Raciale verschillen
Het rapport benadrukt de grote raciale verschillen als het gaat om wie het meest wordt benadeeld door het rechtssysteem. Zwarte volwassenen hadden 50 procent vaker een familielid in de gevangenis dan witte volwassenen, Latino’s zelfs 70 procent vaker. Zwarte volwassenen hadden bovendien drie keer vaker dan blanken een familielid dat een lange gevangenisstraf moest uitzitten (31 versus 10 procent). Uit eerder onderzoek bleek al dat zwarte Amerikanen vijf keer vaker achter de tralies belanden en hogere straffen krijgen voor dezelfde misdaden.

Bron(nen):   The Huffington Post