Plan geslaagd: Buitenlanders kopen massaal huizen voor 1 euro op Sicilië

Het Siciliaanse dorpje Sambuca kondigde enkele maanden geleden aan dat het huizen gingen verkopen voor 1 euro om zo de leegstand tegen te gaan. Dat was tegen geen dovemansoren gezegd. Uit de hele wereld kwamen reacties. Inmiddels zijn de eerste huizen verkocht.

Leegstand
Het zuiden van Italië kampt met een leegloop. Steeds meer dorpjes liggen er verlaten bij. Jonge mensen trekken naar de steden voor werk en avontuur. Het is niet ongebruikelijk voor gemeente om de leegstaande huizen tegen bodemprijzen te verkopen. Een van de plaatsjes die wel heel ver ging is het Siciliaanse dorpje Sambuca, op een uurtje rijden van Palermo.

Prijs van een croissant
“Als er niemand méér biedt, dan gaan de huizen weg voor de prijs van een croissant,” zei burgemeester Guiseppe Cacioppo in januari. De woningen blijken toch iets meer waard. Zijn aankondiging ging viraal en de volgende dag waren er al honderden mensen uit de hele wereld afgereisd naar het piepkleine dorpje om de huizen te bekijken. De telefoon in het gemeentehuis bleef wekenlang onophoudelijk rinkelen.

“Ze belden uit Sydney, Londen en New York,” vertelt Cacioppo aan The Guardian. “Een paar weken na het bericht ontvingen we bijna 100.000 mailtjes van potentiële kopers die de eerste beschikbare vlucht naar Sicilië wilden nemen.”

Succes
Woensdag zijn de eerste 16 huizen verkocht. De goedkoopste werd geveild voor duizend euro, de duurste ging weg voor 25.000 euro. Alles daartussenin kostte tussen de 5.000 en 10.000 euro. Bij de nieuwe huiseigenaren zitten Britse, Russische, Chileense en Israëlische gezinnen. Cacioppo vertelt dat vijftig andere huizen door particulieren zijn verkocht aan buitenlandse kopers.

“We hadden nooit verwacht dat het zo’n groot succes zou worden,” vervolgt de burgemeester. “Maar wat kan ik er over zeggen? Het is buitengewoon. Behalve van de verkoop van de huizen hebben we ook 1 miljoen euro aan investeringen ontvangen. Dat is een echte schat voor een klein dorp als het onze.”

Aardbeving
Ooit was Sambuca een levendig stadje van 9.000 inwoners. Het ligt in een prachtig natuurgebied en is omgeven door bomen en bergen. Een zware aardbeving verwoestte de plaats in 1968 bijna volledig, waardoor in versneld tempo gezinnen vertrokken. Nu wonen er nog maar zo’n 5.000 mensen en is er sprake van grote leegstand.

Bron(nen):   The Guardian