Publiek diep ontroerd als Oprah 5 mannen van When They See Us interviewt

De Netflix-serie When They See Us zorgt wereldwijd voor veel opschudding. De vierdelige reeks gaat over vijf zwarte jongens die in de jaren negentig in New York ten onrechte veroordeeld werden voor de verkrachting van een witte vrouw. Oprah Winfrey interviewde de zogenoemde Central Park Five. Opmerkelijk was hoe vrijwel het hele publiek huilde.

Kevin Richardson, Yusef Salaam, Raymond Santana, Korey Wise en Antron McCray, destijds 14 tot 16 jaar oud, werden zonder advocaat gedwongen een bekentenis af te leggen. 13 jaar later blijken ze onschuldig als een veroordeelde seriemoordenaar de verkrachting bekent.

Bij Oprah vertelt het vijftal hoe hun leven is verwoest door de jarenlange gevangenisstraf. Vooral Antron McCray die op advies van zijn vader bekende, heeft het zwaar. “Mijn leven is kapotgemaakt. Ik ben een beschadigd persoon. Iedere dag worstel ik met mijzelf, ik heb hulp nodig,” huilt hij. Hij kan zijn vader niet vergeven. “Dat nooit. Ik heb zelf zes kinderen. Ik kan me niet voorstellen dat ik hen dit ooit aan zou doen. Hij is een lafaard. Ik haat hem. Mijn leven is geruïneerd.” Ook de andere vier zijn emotioneel over wat hen is overkomen.

Linda Fairstein die als openbaar aanklager de jongens destijds zonder bewijs beschuldigde, is door de serie in de problemen gekomen. Ze is door haar uitgever en verschillende andere organisaties afgedankt. Terecht menen de vijf mannen. “Ze had de kans om een stap terug te doen en het bewijs te evalueren. Ze had de macht om het juiste te doen, maar dat heeft ze niet gedaan. Ze heeft het verprutst.”