Geluksonderzoeker: Reizen maakt gelukkig als we er niet over opscheppen

Reizen maakt gelukkig, zegt sociaal psycholoog Ap Dijksterhuis (50) in het Algemeen Dagblad. Maar dan moeten we er niet over opscheppen.

De hoogleraar aan de Radboud Universiteit in Nijmegen doet al jaren onderzoek naar geluk. “Mijn boodschap is: geef je geld uit aan ervaringen en niet aan spullen. Dat is veel beter voor je geluk. Je kijkt namelijk positiever terug op ervaringen. We houden onszelf eigenlijk een beetje voor de gek. Een deel van het geluk van ervaringen, en van reizen specifiek, komt doordat ze met de tijd steeds mooier worden in je hoofd.”

Maar we moeten oppassen dat we een reis niet hetzelfde benaderen als de aanschaf van een dure auto. “Reizen brengt een soort trots teweeg. In plaats van ‘Kijk, ik heb een Maserati!’ wordt het ‘Kijk, ik ben in New York geweest!’ Het is voor mensen eigenlijk niet langer een ervaring. Mensen gaan op reis, om vervolgens op Instagram zo veel mogelijk foto’s te zetten. Op dat moment wordt het meer een soort materiële uitgave. En dat is jammer, want zo verlies je de kern van waarom reizen nou juist gelukkig maakt.”

Waarom we precies zo blij worden van reizen? “Als je heel veel vreemde, nieuwe dingen meemaakt, dan moeten je hersenen harder werken. Ze krijgen dan meer prikkels te verwerken. Zo ontstaat er verwondering. Het schudt de geest op. Je kunt dan zelfs een beetje het gevoel krijgen dat je high bent, alsof je drugs hebt gebruikt.”

Bovendien lijkt de tijd veel trager te gaan. “Je houdt de tijd bij op een subjectieve manier: dat doe je niet in minuten of seconden, maar op basis van nieuwe prikkels. Dus hoe meer nieuwe dingen jij verwerkt, hoe langer de tijd lijkt te duren. Als jij een dag thuis bent, dan is een dag een dag. Als jij een dag in Delhi bent, dan lijkt een dag een week. Dit geldt niet op het moment zelf, maar wel als je er later op terugkijkt. Daarom hebben we ook vaak achteraf het idee dat de heenweg langer duurde dan de terugweg. Op de heenweg zie je dingen voor het eerst en op de terugweg heb je alles al een keer gezien.”

Bron(nen):   AD