Comeback Kim Clijsters: “Thuis zit ik huilend op de bank”

Kim Clijsters maakt een comeback. Dat de 36-jarige oud-tennisster voor de tweede keer terug zou komen, had echt niemand verwacht. Maar ze kan niet zonder tennis laat ze in een ontroerend filmpje weten.

“Als ik het nog wil, moet ik ’t nú,” reageert ze in het AD. “Niet omdat ik wat te bewijzen heb. Het gaat om de uitdaging. Andere mensen willen de New York Marathon lopen voor hun 40ste. Ik wil dit nog een kans geven.’’

In een podcast van de WTA vertelt ze over de tenniskriebels die ze nog steeds had. “Thuis zit ik huilend op de bank als ik een speelster een finale zie winnen. Ik hou gewoon van tennis. Laatst betrapte ik mezelf erop dat ik in de slaapkamer, denkend aan de Australian Open, ineens stiekem mijn vuist balde en aan het juichen was. Ik dacht: Kim, je wordt gek. Maar dat soort momenten vertellen me iets. Ik heb het tennis gemist.’’

Ze vindt haar rentree al bijna geslaagd, omdat ze weer met veel plezier traint. “Ik word snel fitter en sterker. Maar het zwaarste moet nog komen. Ben ik in staat terug te keren op het niveau dat ik in gedachte heb? Geen idee. Wat ik absoluut niet wil is teren op mijn prestaties uit het verleden. Ik ga niet om wildcards vragen als ik nog niet klaar ben om te spelen.’’

Tenniscommentator en oud-prof Kristie Boogert (45) vindt het leuk dat Clijsters terugkeert, maar is ook kritisch. “Eigenlijk kan ze alleen verliezen. Of de rentree mislukt, of ze slaagt, maar dan zie ik de krantenkoppen al voor me: wat zegt het over het vrouwentennis als een moeder na zeven jaar afwezigheid weer succesvol kan zijn? Het is héél gewaagd.”

Ook denkt Boogert dat de fysieke inhaalslag lastig is. “Waar begin je aan? Al zal ze die mokerslagen nog wel in zich hebben. Haar kennende heeft ze dit goed doordacht. Misschien speelt mee dat ze afgelopen jaren iedereen van iedereen zag winnen. Als zij het idee heeft nog niet klaar te zijn in het tennis, moet ze dit vooral doen en kan ze er geen spijt van krijgen. Ze is een liefhebber en overal mega geliefd, overal zal ze gesteund worden.”

Haar comeback-video is inmiddels bijna anderhalf miljoen keer bekeken.

Bron(nen):   AD