Gokje op koningin die vuur zal aansteken

Tot kort voor de openingsceremonie van de Olympische Spelen kan er in Engeland worden gewed op wie het vuur zal aansteken in het stadion. Op de laatste dag ontvingen de Britse wedkantoren onverwacht een groot aantal gokjes op…. de Engelse koningin Elizabeth. ,,We telden ineens meer dan 400 keer de naam van de koningin”, aldus een woordvoerder. Dat ging gepaard met een wisselende opbrengst van 25-1 tot 5-1.

De 86-jarige vorstin zal aanwezig zijn in het geheel gevulde Olympisch Stadion, maar de kans dat zij de vlam zal laten branden boven de Spelen lijkt te verwaarlozen. Wie dat wel mag doen, blijft tot het laatst angstvallig geheim. Twee namen voeren de boventoon: de 82-jarige Sir Roger Bannister en de 50-jarige Sir Steve Redgrave. De vroegere atleet Bannister dook op 6 mei 1954 op de mijl (1607 meter) als eerste onder de vier minuten. Redgrave won als roeier op vijf achtereenvolgende Spelen goud, en nog eens een keer brons. Hij geldt nog steeds als de meest succesvolle Britse Olympische deelnemer aller tijden. Bannister nam in 1952 deel aan de Spelen, maar bleef daar buiten de prijzen.

Tot woensdag was Redgrave duidelijk favoriet bij de gokkantoren, maar de laatste dagen werd er meer ingezet op Bannister (op de foto loopt hij mee met de Olympische vlam). De bureaus hebben de maximale inzet op beiden gelimiteerd tot 200 pond per keer.

Sinds twee dagen zoemt ook de naam van David Beckham rond als de uitverkorene held om het vuur voor de Spelen te ontsteken. Bij wedkantoren staat hij nu op 7-1; Bradley Wiggins op 33-1 en Lady Thatcher op liefst 250-1.