Bolt struikelt bij start van 100 meter

Usain Bolt struikelde bijna bij zijn start op de 100 meter in Londen. De favoriet uit Jamaica en olympisch titelverdediger kende een onfortuinlijk begin van de sprint maar won niettemin overtuigend zijn serie op het koningsnummer van de Spelen. ,,Ik maakte een verkeerde stap en struikelde een beetje. Ik ben blij dat het gebeurt nu het nog kan”.

Bolt ging zeker niet tot het uiterste en finishte relaxed op 10.09. ,,Ik loop goed. Op de training ging het geweldig”. Laconiek hoorde hij ook de vraag aan van de BBC: ,,je bent nu op 95 procent; maar ben je in staat op 95 procent goud te halen?” Al weglopend bromde Bolt: ,,We zullen zien”.

De pas 23-jarige Amerikaan Ryan Bailey legde de 100 meter het snelst af: 9.88 seconden. ,,Ik wilde gewoon goed beginnen en een sterke serie lopen. Maar het ging me verrassend makkelijk af”. Ook zijn landgenoten Tyson Gay (10.08) en Justin Gatlin (9.97) plaatsten zich eenvoudig voor de halve finales. ,,Ik liep op ongeveer 75 procent. Ik deed wat ik moest doen”, aldus Gay die zichzelf tot de belangrijkste uitdager van Bolt heeft uitgeroepen. Gatlin roemde de baan, die hij als supersnel aanduidde.

Met Asafe Powell (10.04) en Yohan Blake (10.00), de twee overige toppers uit Jamaica, kwalificeerde ook de Nederlander Churandy Martina zich voor de halve finales, zij het nipt. De op Curacao geboren sprinter eindigde als derde in zijn serie met een tijd van 10.20, achter Powell en de Britse teenager Adam Gimili. In Beijing kwam Martina nog uit voor de Antillen. Hij werd toen vierde in de finale.

De halve finales staan morgenavond op het schema, om kwart voor acht. De finale volgt om 22.50 uur.