Van Gelder over Rio: ik moest als voorbeeld dienen

Yuri van Gelder moest mede door zijn verleden tot voorbeeld dienen en is daarom na een avondje stappen tijdens de Olympische Spelen naar huis gestuurd. Dat zegt de 33-jarige turner zelf in het eerste interview sinds de rel in Rio in De Telegraaf. ,,Ik moest geslachtofferd worden. Anders hadden ze me nooit zo zwaar gestraft voor zo'n onbenullig vergrijp.''

Van Gelder vertelt hoe hij in de nacht na de kwalificatie van Nederland voor de teamfinale op stap ging en na vijf uur 's morgens terugkeerde in het olympisch dorp. ,,Natuurlijk weet ik ook wel dat je als topsporter niet zo laat in je bed hoort te liggen. En uiteraard snap ik dat je tijdens de Olympische Spelen eigenlijk geen alcohol moet nuttigen. Maar ik heb zo’n zware sanctie nooit zien aankomen. Het stond in geen enkele verhouding tot het vergrijp.''

Volgens de turner zijn er niet van tevoren gedragsregels met hem afgesproken. ,,Dan was ik nooit op stap gegaan", zegt Van Gelder. ,,Denk je nou echt dat ik zo stom ben?''