Michael van Gerwen verdient veel meer met darten dan ‘Barney’

Michael van Gerwen is al enige tijd de onbetwiste koning van de darts. Ook gisteravond liet hij weer zien wie de baas is in een bloedstollende thriller tegen Raymond van Barneveld tijdens de kwartfinale van het WK Darts.

Beide zijn natuurlijk topspelers. ‘Barney’ is al vijf keer wereldkampioen geworden. De jonge Van Gerwen staat op twee titels, maar heeft nog een hele carrière voor zich. Wat verdiensten betreft is hij zijn oude rivaal al wel ruimschoots voorbij. Waar Van Barneveld tot nu tot toe 3,6 miljoen euro aan prijzengeld bij elkaar gooide, staat de teller bij Van Gerwen al op 5,9 miljoen.

Natuurlijk is Van Gerwen dominanter dan Van Barneveld ooit is geweest. Niet voor niets noemde The New York Times hem de Michael Jordon van het darten. Maar er is nog een reden: het prijzengeld is de laatste jaren fors omhoog gegaan. In 1998 kreeg ‘Barney’ voor het wereldkampioenschap 45.000 euro. De winnaar krijgt dit jaar tien keer zoveel.

Dat hebben de darters vooral te danken aan één man: Barry Hearn. Deze Britse zakenman veranderde darten van een kroegsport in een internationaal tv-spektakel. Hij sloot een deal met de commerciële zender Sky Sports en trok grote sponsoren aan. “Het prijzengeld was ooit een half miljoen per jaar, nu is het 14 miljoen pond”, zei Hearn onlangs tegen de Daily Mail. “Gewone gasten die 15 tot 20 duizend pond per jaar verdienden, strijken nu 100, 200 of soms wel 300 duizend pond op.”

Bron(nen):   Business Insider