Voetbal in Amerika steeds populairder

Dankzij David Beckham wint het voetbal in Amerika eindelijk snel aan populariteit. De Major League Soccer, met 19 clubs, staat aan de vooravond van de beslissende play-offs, maar de competitie trok nu al meer dan 6 miljoen toeschouwers. Dat is voor het eerst sinds de start in 1996. Volgens de FIFA staat het gemiddelde aan kijkers per wedstrijd nu op 18.807. Daarmee zou Amerika de zevende plaats bezetten op de wereld-ranglijst van publiek. Het staatje van de FIFA begint met Duitsland (42.387), en vervolgens met Engeland (35.719), Spanje (28.138), Italie (23.176), Argentinie (22.491), Mexico (21.559) en dan de VS. Het gemiddelde in de eredivisie zou daar nog onder liggen, maar in het huidige seizoen zweeft dat ook al ruim rond de 18.000. Seattle Sounders, één van de deelnemers aan de play-offs, scoorde in 2012 een gemiddelde van 43.144. Dat is nog nooit gebeurd. Elke club verwelkomde ongeveer duizend toeschouwers meer per wedstrijd dan vorig seizoen. Op 1 december heeft de finale plaats om de MLS Cup. LA Galaxy, met Beckham (31,5 miljoen euro jaarinkomen) en de Ier Robbie Keane, verdedigt de titel. Bij New York Red Bulls speelt Thierry Henry en ook deze club behoort tot de kanshebbers. Al jaren voetballen jongens en meisjes met miljoenen in Amerika, maar het merendeel haakt tussen de zestien en achttien af. Daarin lijkt een kentering merkbaar. Opvallend is ook dat NBC de dure rechten heeft gekocht van de Engelse Premier League. Tot nu toe had geen enkele grote landelijke zender belangstelling voor buitenlands voetbal. 'Ik heb een zoon van 23 en één van 27. Ze zijn beiden verslaafd aan het Engelse voetbal', aldus John Miller, hoofd sport van NBC, over de motivatie om voor veel geld de Premier League voor drie jaar aan te schaffen.