Oranje: slechtste jaar sinds 1999

Het Nederlands elftal heeft 2012 afgesloten als het slechtste jaar sinds 1999. Oranje kon slechts zeven van de dertien interlands bekronen met een overwinning. Het incasseerde vijf nederlagen, waaronder drie op het desastreus verlopen Euro 2012. Het gezapige gelijkspel van 0-0 tegen Duitsland betekende de enige remise in dit jaar.

In 1999 behaalde het nationale elftal, onder leiding van bondscoach Frank Rijkaard, geen enkele zege. De negen wedstrijd leverden zeven gelijke spelen en twee keer verlies op. Qua punten vergaarde Oranje het slechte gemiddelde van 0.78. De negatieve reeks bleef zonder gevolgen. Als mede-organisator van Euro 2000 was de ploeg automatisch geplaatst voor de eindronde. Het matige gemiddelde van 2012 kwam uit op 1.69 punten.

Het beste jaar boekte Oranje in 2010. In de 17 interlands verloor het slechts één keer: in de WK-finale in Zuid-Afrika tegen Spanje (1-0). Daarnaast oefende het met een veredeld B-team 0-0 tegen de Oekraine. De overige 15 duels vormden een gouden ketting van louter overwinningen.

In 2012 kwam geen enkele international in alle wedstrijden uit. John Heitinga en Nigel de Jong speelden elf van de dertien keer mee. Klaas-Jan Huntelaar, Robin van Persie, Arjen Robben (foto), Wesley Sneijder, Maarten Stekelenburg, Rafael van der Vaart en Ron Vlaar telden tien uitverkiezingen. Met zes doelpunten was Van Persie topscorer in 2012. De doelcijfers van 29-15 onderstreepten de zwakte van de verdediging. In 1999 kreeg Nederland zestien goals tegen in die negen vriendschappelijke duels.

Na het EK stopte Bert van Marwijk als bondscoach. Louis van Gaal werd zijn opvolger. Hij verjongde Oranje rigoureus. Van Gaal begon met een nederlaag tegen de Belgen, won alle vier kwalificatieduels voor het WK en rondde het jaar af met een zouteloze vertoning tegen de Duitsers.