Nieuw soort batterij voor duurzame energie

Stel: je bent hoogleraar aan het Massachusetts Institute of Technology (MIT). De telefoon gaat. Je krijgt een dame aan de lijn die zegt dat ze de secretaresse van Bill Gates is en dat Gates je graag wil spreken. Dan krab je even op je achterhoofd en denk je dat het een grap is van een van je studenten. Maar het blijkt bittere ernst en een week later zit Gates tegenover je in je kantoor.

Bovenstaande overkwam Donald Sadoway, een chemieprofessor van het MIT. Gates was een fan geworden van zijn gratis online colleges. Tijdens het gesprek liet Sadoway zich ontvallen dat hij bezig was met een nieuw soort batterij van twee lagen vloeibaar metaal, gescheiden door gesmolten zout. Het idee was om het ding zo groot en zo goedkoop te maken dat een elektriciteitsbedrijf er duurzame stroom uit wind- of zonne-energie in kon opslaan. Gates was onder de indruk en zei: ‘Als je hier ooit een bedrijfje in begint, laat het me weten, dan stop ik er wat geld in.’

Dat was in 2009. Een jaar later investeerde Gates een onbekend bedrag in Ambri, het bedrijf dat deze batterijen van vloeibaar metaal commercieel moet gaan exploiteren.

Als deze technologie levensvatbaar blijkt, zou dat een doorbraak zijn. Tot nu toe wordt de duurzame energiesector namelijk geplaagd door twee problemen: als het niet waait of als de zon niet schijnt dan wordt er geen elektriciteit geproduceerd. De extra capaciteit die op winderige en/of zonnige dagen wordt gegenereerd moet worden opgeslagen, maar batterijen zijn duur en inefficiënt. Daarom wordt al jaren gezocht naar een oplossing op grote schaal: enorme batterijen die als buffer kunnen dienen voor een heel netwerk. Sadoway’s vinding zou hierin kunnen voorzien en kunnen uitgroeien tot de ‘heilige graal’ van de sector.

Bron(nen):   Financial Times      

5 Reacties Doe mee met de discussie →


  1. André Somers

    Welke vloeibare metalen zitten er in die batterij dan? Het enige metaal dat ik ken dat op kamertemperatuur vloeibaar is, is kwik. En laat dat nu juist een zeer vervelend goedje zijn waar ik geen gebouw vol van naast me deur zou willen hebben!

  2. BartvanOerle

    Je kan veel zeggen over het monopolie dat Microsoft heeft/had, maar dit is toch weer een mooie positieve kant daaraan.

    • Betweter

      Microsoft was in het verleden inderdaad wel redelijk evil met hun monopolie, maar Bill Gates heeft al meerdere malen laten zien zelf een goed persoon te zijn. Is hij ook niet één van die groep superrijken die 99% van hun vermogen zullen nalaten aan goede doelen? (net als Warren Buffet)

      (in antwoord op BartvanOerle)

Reacties niet toegestaan