NASA heeft een 3.500 kilometer lange zwarte vlek ontdekt op Jupiter

Het ziet er spectaculair uit, de duizenden kilometers lange zwarte vlek op die mysterieuze planeet Jupiter. In werkelijkheid is het eigenlijk gewoon de schaduw van een van de manen van de gasreus.

Om precies te zijn gaat het om de maan lo, waarop zich actieve vulkanen bevinden. Volgens NASA is de schaduw ruim 3.500 kilometer lang, grofweg de afstand van Oslo naar Malta.

Jupiter, de grootste planeet van onze Melkweg heeft meerdere manen die regelmatig voor een zonsverduistering zorgen. Dat heeft volgens de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie te maken met de grootte van Jupiter en het feit dat de planeet niet sterk gekanteld is vergeleken met zijn baan.

De foto is op 11 september gemaakt door ruimtevaartuig Juno tijdens zijn 22ste volledige baan om Jupiter. De op zonne-energie bewegende ruimtesonde draait sinds juli 2016 in een elliptische baan om Jupiter om onderzoek te doen naar onder meer de magnetosfeer, de atmosfeer en een mogelijke vaste kern van de planeet.

Image data: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS
Image processing by Kevin M. Gill, © CC BY 3.0 
Bron(nen):   CNN