Wetenschappers met de billen bloot

‘We did experiment 2 because we didn’t know what the fuck to make of experiment 1’, twitterde Dr. Leigh begin deze week onder de hashtag #overlyhonestmethods. Sindsdien is deze hashtag trending topic en gaan wetenschappers van overal ter wereld met de billen bloot.

Voor wie in de wetenschap werkt of gewerkt heeft, zijn de uitspraken reuze herkenbaar en daardoor behoorlijk hilarisch. Voor wie de wetenschappelijke wereld niet kent, is het zeer informatief om dit eens te lezen. Humoristisch, eerlijk, en daardoor soms ook ontluisterend.

The Guardian is niet bang dat wetenschap hierdoor een slechtere naam krijgt. Eigenlijk is het wel eens goed, vinden zij, om te zien dat wetenschappers net als ieder ander allerlei hobbels in hun werk te overwinnen hebben. Wetenschappers moeten bijvoorbeeld ook omgaan met de knulligheden van degenen die ze aansturen:
‘Incubation lasted three days because this is how long the undergrad forgot the experiment in the fridge’

of van hun baas:
‘I’m pretty sure this value is wrong but it was published by my boss so I have to be tactful’.

Ze zijn afhankelijk van de willekeurigheid waarmee banen en beurzen verdeeld worden:
‘I’m only doing this project because my supervisor would like a grant so he can stay employed next year (so would I)’.

Soms is er te weinig geld:
‘We didn’t read half of the papers we cite because they are behind a paywall.’

En regelmatig moet je gewoon werken met wat je hebt:
‘Blood samples were spun at 1500rpm, because the centrifuge made a scary noise at higher speeds.’
‘We didn’t test as many clams as oysters because we’re pretty sure someone found the samples and ate them.’

Er komt uiteraard ook het een en ander aan persoonlijke ellende langs:
‘This project was started to prove someone wrong. They were not. Dammit.’
‘Author 4 actually did 90% of the work on this paper, but her PI hated her at the time.’

Het zijn net mensen, die wetenschappers. Dus proberen ze soms gewoon maar wat:
‘There was no plan – we just tried stuff we thought would be interesting until something interesting happened’
‘We wanted to see what would happen if we did X, just for fun. Great explosion! We came up with the hypothesis later’.

Maar hoe erg is het eigenlijk, gewoon iets proberen? Is dat niet de basis van wetenschap? Zoals ze op Sciencepalooza terecht opmerken, vond Alexander Fleming de penicilline door een ongelukje. Net als deze eerlijke wetenschapper: ‘We achieved this new structure because I completely screwed up unit conversion when mixing the reagents. #overlyhonestmethods’.’ Laten we hopen dat dit nog vaak gebeurd!

Lees ook: 9 bekende uitvindingen die per ongeluk ontdekt zijn

Bron(nen):   Telegraph  The Guardian  Sciencepalooza  

1 Reactie Doe mee met de discussie →


  1. Kamikaazkop

    Klinkt bekend allemaal.

Reacties niet toegestaan