Is oplichting besmettelijk?

Newsweek vraagt zich in deze tijden van zwendel en bedrog af of mensen gemakkelijker gaan liegen en bedriegen als anderen dat ook doen. Het maartnummer van Psychological Science lijkt het antwoord te geven: ja, we geven elkaar het slechte voorbeeld.
Wetenschappers deden een aantal proeven, waarbij groepen proefpersonen onmogelijke wiskundige problemen moesten oplossen. Als ze de oplossing konden vinden (wat onmogelijk was), werden ze daarvoor betaald. Alle deelnemers zwoegden op de uitkomst tot een van de leden van de groep (een acteur die in het complot zat) zei dat hij de vraagstukken allemaal had weten op te lossen. Zonder dat zijn werk werd gecontroleerd kreeg hij zijn geld en vertrok.
Toen de proefpersonen dat merkten, zeiden de meesten ook dat ze klaar waren, kregen hun geld en vertrokken. Slechts een enkeling bleef eerlijk.
Wat de uitkomst wellicht relativeert: de proefpersonen waren studenten.

Bron(nen):   Newsweek