Onze oudste voorganger is gevonden, en we noemen haar Ardi

Vandaag is de ontdekking bekend gemaakt van het aller-oudste fossiele skelet van een voorloper van de mens. Met de vondst moet de geschiedenis worden herschreven. Hij openbaart dat er een tot nu toe onbekend stadium in ontwikkeling heeft gezeten een miljoen jaar voor Lucy, de beroemde eerste mensachtige. Lucy was een volwassen vrouw die ongeveer 3,2 miljoen jaar geleden leefde in wat tegenwoordig Ethiopië wordt genoemd. Van haar geraamte bestaan tegenwoordig nog vrij veel botten, waaronder haar ribben, onderkaak en een deel van het bekken. Lucy had het bekken van een rechtoplopend dier, en was daarmee in 1974 de oudst bekende fossiele hominide die rechtop kon lopen.
De nieuwe vondst bestaat weer uit een vrouwelijk wezen van ongeveer 50 kilo, met kleine hersenen, door de vinders Ardi genaamd. Ze leefde in de bomen van het toenmalige Ethiopische savannebos, ze at in de bomen, sliep in de bomen en kreeg daar ook haar kinderen. Ze  is volgens paleontologen met haar 4,4 miljoen jaar een nog vroegere voorloper van de moderne mens dan tot nog toe was gevonden.
Het maakt een eind aan de verwachting dat er ooit iets moet hebben geleefd tussen de aap en de mens, de zogenaamde missing link. Sterker, de nieuwe vondst wijst er op dat studie van de chimpansee om meer te leren over ons eigen begin niet erg zinvol is.
Ardi, gevonden in de Afar woestijn in Ethiopië,  vertoont een onverwachte mix van ontwikkelde vormen en heel primitieve onderdelen. Morgen (vrijdag) zal in een speciale editie van het tijdschrift Science meer worden onthuld over Ardi

Link 2 gaat naar een interactieve fotoreportage van Ardi. Aan de bovenkant van de pagina kan je kiezen tussen lichaamsonderdelen. En van het gekozen opnderdeel volgt dan een uitleg.

Bron(nen):   National Geographic  De losse onderdelen van Ardi  Washington Post