Rusland in actie tegen ongevaarlijke astroïde

Het hoofd van de Russische ruimtevaart oragnisatie Roscosmos, Anatoli Perminov, kondigde 30 december aan dat zijn land overweegt een ruimteschip te lanceren om een astroïde uit zijn baan te brengen.
De astroide draagt de naam Apophis, heeft een doorsnee van 270 meter en zou volgens de Rus in 2029 in botsing met de aarde kunnen komen. Perminov zei op de Russische radio dat hij van plan was een grote conferentie te organiseren waar ook NASA, De Europese ESA en de Chinese ruimtevaartorganisatie uitgenodigd zouden worden.
Volgens het Amerikaanse persbureau Associated Press was er bij de ontdekking van de ruimterots in 2004 volgens berekeningen inderdaad een kans van 1 op 37 dat het object in 2029 de aarde zou raken. Dat is een kans om rekening mee te houden. Inmiddels hebben andere studies al lang aangetoond dat het met dit risico wel meevalt. AP schrijft dat er geen kans op een botsing in 2029 is. Als Apophis in 2037 weer langskomt is de kans op een botsing slechts 1 op 250.000. 
Perminov zou het verhaal ‘gehoord hebben van een wetenschapper’. ‘Die zou berekend hebben dat Apophis in 2029 zeker in botsing met de aarde zou komen.’ Volgens Perminov moet het mogelijk zijn een speciaal ruimteschip te ontwikkelen om het gevaar te keren, ‘binnen de tijd die we nog hebben.’
Het is een vreemd verhaal. Het hoofd van een van de grootste ruimtevaartorganisaties die op basis van één wetenschapper direct groot alarm slaat? Scientific American houdt het er maar op dat de Rus ‘zijn huiswerk niet goed heeft gedaan.’
NASA zegt niettemin blij te zijn dat de Russen bereid zijn gezamelijke actie te ondernemen in het geval van bedreiging door een astroide. De dreiging van een inslag is wel degelijk iets om rekening mee te houden, zeggen ook andere deskundigen. ‘Pas een fractie van de astroïden die ons mogelijk bedreigen zijn in kaart gebracht.’

Bron(nen):   Associated Press  Scientifc American